Blanc, complet, bis… le pain se compose de farine (blanche ou complète), d’eau, de sel et de levure ou de levain.

Le pain a une densité énergétique assez élevée : 255 kcal/100 g de pain blanc, 239 kcal pour le pain complet. Cette énergie est fournie principalement par un glucide complexe : l’amidon (55 g/100 g de pain blanc et 47 g pour le pain complet). La cuisson du pain rend l’amidon plus digeste (hydrolyse).

Le pain contient des protéines végétales (7 g/100 g de pain blanc et 9g pour le pain de seigle), et est très pauvre en graisses (moins de 2g/100g).

Le pain apporte aussi des sels minéraux et des vitamines du groupe B; le pain complet en renferme deux à trois fois plus que le pain blanc : ainsi 100 g de pain complet apportent 0,3mg de vitamines B1 et 90mg de magnésium. Cependant, la présence d’acide phytique dans le pain complet gêne leur absorption.

Enfin, les pains complets sont très riches en fibres (3 à 8g/100g), présentes également dans le pain blanc (1,7g/100g).